Nuevo proceso de reciclaje de plástico en Europa

- Aug 05, 2020-

Nuevo proceso de reciclaje de plástico en Europa

Los residuos plásticos son un problema medioambiental cada vez mayor en todo el mundo. Los países europeos tienen alrededor de 60 millones de toneladas de plástico cada año, pero solo el 30% se puede reciclar. Para todos los desechos plásticos generados, al menos el 70% se depositará en vertederos o se arrojará al medio natural como basura. Sin embargo, a medida que Europa comienza a pasar a una economía circular, donde los materiales se reutilizan al final de su vida útil en lugar de desecharse, el reciclaje mejorado de plástico ha comenzado a desempeñar un papel importante en la economía circular.

La reciente serie de medidas adoptadas por la Comisión Europea ayudará a mejorar la sostenibilidad de los plásticos.

Según los informes de los medios, ahora se están probando varias nuevas tecnologías de reciclaje, que pueden permitir que los productos de plástico, como los envases de alimentos desechables, las piezas de automóviles reforzadas con fibra y los polímeros de espuma de colchón tengan una segunda vida y se vuelvan como nuevos.

El embalaje generalmente está hecho de varios tipos diferentes de plástico, sí, lo que hace que el reciclaje sea más difícil.

Los alimentos frescos, como la carne y el queso, generalmente tienen múltiples capas de protección, como tapas, películas y bandejas, que no están hechas del mismo tipo de plástico. Al desechar diferentes plásticos, es necesario separarlos, porque en el proceso de reciclaje tradicional, diferentes plásticos no se pueden mezclar bien. Sin embargo, la separación requiere mucho tiempo y es cara. Por lo tanto, tales artículos generalmente no pueden reciclarse o considerarse imposibles de reciclar y reutilizar.

Los materiales compuestos reforzados con fibra también se enfrentan a un destino similar. Dichos materiales a base de plástico, reforzados con vidrio o fibra de carbono, se pueden usar en una variedad de piezas interiores y exteriores de automóviles, desde parachoques y revestimientos textiles hasta paneles de puertas. Dado que es difícil separar diferentes materiales, dichos materiales generalmente se incineran al final de su vida.

Sin embargo, las personas aún pueden encontrar tecnología para ayudar con el reciclaje de plásticos.

Como parte del proyecto MultiCycle, el Dr. Bugnicourt y los socios del proyecto ampliaron un proceso llamado CreaSolv desarrollado por el Instituto Fraunhofer en Munich, Alemania, que permite materiales de embalaje multicapa y compuestos reforzados con fibra. El material renace una y otra vez.

Usando una fórmula a base de solvente, se pueden extraer y disolver diferentes tipos de plásticos y fibras en el solvente para lograr la separación. Luego, dichos polímeros (las moléculas de cadena larga que forman el plástico) se recuperan de la solución en forma sólida y luego se transforman en gránulos de plástico. Las fibras recicladas también se pueden reutilizar.

Hasta ahora, en comparación con los métodos existentes, el proceso muestra mejores perspectivas.

En el método tradicional de reciclaje mecánico, los plásticos suelen degradarse durante el proceso de tratamiento, por lo que sus usos son limitados. El reciclaje químico es una tecnología emergente que puede convertir los plásticos en pequeñas moléculas o monómeros. Aunque se pueden fabricar plásticos de alta calidad, estos plásticos pueden ser productos que consumen mucha energía. Con el método de reciclaje CreaSolv, la calidad del plástico reciclado es alta y el proceso es más eficiente.

Ahora, el equipo ha estado usando empaques multicapa y materiales compuestos para experimentos a pequeña escala para probar el proceso. Al mismo tiempo, están diseñando una planta piloto a gran escala en Baviera, que comenzará las pruebas en julio. El Dr. Bugnicourt dijo que el desafío principal es deshacerse de los desechos plásticos hechos de mezclas plásticas complejas a gran escala.

Los miembros del equipo también están desarrollando un sistema para monitorear la composición de los desechos plásticos. Esperan identificar automáticamente los tipos de plástico y fibra en el producto para optimizar el proceso de reciclaje basado en el lote de materiales reciclados. El Dr. Bugnicourt cree que el sistema se puede instalar en plantas de reciclaje existentes para expandir los tipos de plásticos reciclados, y se pueden construir instalaciones especiales para tratar los desechos industriales.

Mejorar el proceso de reciclaje existente también puede reducir el impacto ambiental de los residuos plásticos que es difícil de reutilizar. Aunque algunos plásticos de uso común, como el plástico PET que se usa para fabricar botellas de bebidas, se reciclan ampliamente, los plásticos con usos más especiales a menudo no se reciclan ampliamente. Los obstáculos técnicos son una de las razones.

El Dr. García Armingol, Director del Grupo de Energía y Medio Ambiente del Centro de Investigación Energética CIRCE en España, y sus compañeros están demostrando formas de incrementar la tasa de reciclaje de plásticos difíciles de reciclar, que también forma parte del proyecto POLYNSPIRE. Se centran principalmente en plásticos de poliamida utilizados en piezas como engranajes de automóviles y bolsas de aire, y plásticos flexibles de espuma de poliuretano utilizados en productos como colchones y alfombras.

El equipo de investigación cree que los métodos tradicionales de reciclaje pueden mejorarse y la calidad de los plásticos reciclados puede mejorarse. Con este fin, están estudiando dos tecnologías: agregar material de vidrio (un plástico relativamente nuevo que es resistente y resistente) y agregar radiación de alta energía. El Dr. García Armingol dijo:" Los principales objetivos de estas dos tecnologías son mejorar la resistencia al desgaste de los materiales reciclados y mejorar su rendimiento para que puedan ser utilizados en aplicaciones exigentes."

Las otras tecnologías innovadoras que están explorando pueden mejorar el método de reciclaje químico. Esta tecnología tiene un gran potencial para lograr una economía circular porque permite que los plásticos se reciclen continuamente mientras se mantiene una alta calidad.

Sin embargo, la huella ambiental de la tecnología también se puede reducir. Por ejemplo, el uso de microondas o materiales magnéticos inteligentes puede reducir la energía requerida para generar calor para lograr la polimerización. Cuando ocurre una reacción de polimerización, los monómeros producidos por el proceso de reciclaje se unen para formar las moléculas de cadena larga que componen el plástico.

Hasta ahora, el equipo ha estado probando dichas tecnologías en el laboratorio. Ahora se están preparando para la fase de fabricación del proyecto, cuando probarán que dicha tecnología es factible a escala semiindustrial. Actualmente, están trabajando en las etapas de pretratamiento y purificación del reciclaje.

El siguiente paso del proyecto es demostrar que la calidad del plástico producido por este tipo de tecnología es lo suficientemente buena como para reemplazar el material original. El Dr. García Armingol y sus colegas se centrarán en ciertas aplicaciones, como piezas de automóviles y colchones que tienen estrictos requisitos de calidad. La estrecha cooperación con socios industriales de la industria automotriz, empresas químicas y de gestión de residuos también es la clave para la adopción de tales tecnologías.

Publicado por Leila.
Correo electrónico: leila@aoxumoulds.com

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